Evolución del IoT en el transporte marítimo: Tendencias actuales y futuras

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Los observadores del Internet de las cosas (IoT) son muy conscientes de la transformación que se está produciendo en el sector del transporte marítimo. El creciente uso de sensores acoplados tanto a los productos como a los recintos que los trasladan del punto A al punto B abre una nueva ventana para el descubrimiento en tiempo real de las condiciones reales, con claras ramificaciones para el control de costes y la responsabilidad. En términos generales, esta industria incluye los lugares donde se almacenan los productos (almacenes, muelles de embarque), o se transportan (por aire, sello, ferrocarril o tierra). Investigación de mercado aliada informa que el mercado de la logística conectada se valoró en $16,774 millones en 2016 y se prevé que tenga un valor de $27,722 millones en 2023.

En los últimos años, también hemos sido testigos del crecimiento de las tecnologías blockchain como medio para abordar los problemas derivados de la (falta de) transparencia y la cadena de custodia. Según investigaciones recientes, el sector de la logística conectada también está buscando aprovechar tanto la tecnología IoT como la blockchain para abordar algunos de estos problemas y mitigar los riesgos de los recientes escándalos en la cadena de suministro. Por ejemplo, un incidente relacionado con el envío de 700.000 huevos potencialmente contaminados con pesticidas desde Holanda al Reino Unido en agosto de 2017 destaca la importancia de tener una visibilidad completa de principio a fin de la cadena de suministro, no sólo para los minoristas, sino para los proveedores, productores y clientes. Si bien el riesgo real de este incidente se consideró bajo, la percepción de su impacto es lo que podría causar la pérdida de confianza de los clientes (y con ello los ingresos potenciales). La integración de IoT y blockchain puede servir para mitigar o eliminar este riesgo.

Evolución del IoT en el transporte y la logística

Antes de echar un vistazo a dónde va este espacio, demos un paso atrás para conocer cómo han evolucionado el transporte y la logística en la última década aproximadamente. Uno de los primeros precursores del IoT utilizado en el transporte marítimo es el requisitos que el Departamento de Defensa de EE.UU. impuso a los proveedores para el etiquetado de "material" a partir del 1 de enero de 2005. Probablemente no fue el primer caso de uso de sensores y dispositivos conectados, pero proporcionó una visibilidad de toda la cadena de suministro que dio lugar a una mejor gestión del inventario. Esta "visibilidad" ha evolucionado a lo largo de la última década hacia lo que se define ahora como la cadena de suministro "siempre conectada".

La visibilidad permanente de la cadena de suministro se ha ampliado para permitir a las empresas de transporte y logística la visibilidad de todos los aspectos de su funcionamiento. Para aprovechar esta oportunidad, los observadores creen que el auge y la madurez de la IO deberían llevar a las empresas a tomar más decisiones basadas en datos que aprovechen de forma más eficaz sus activos de datos. Esto comienza con la respuesta a la pregunta de qué problemas clave se están resolviendo para ellos (y sus clientes) mediante el uso óptimo de los datos generados a través de su infraestructura de IoT. Este proceso también proporciona la génesis de la creación de flujos de valor adicionales, por ejemplo, a través de servicios premium que proporcionan notificaciones u opciones de enrutamiento a los clientes.

Uso estratégico de los datos del IoT

Deloitte Consulting transmite este concepto de identificación de nuevos flujos de valor a través de un marco que denominan "Information Value Loop":

El conjunto de tecnologías que permite el Internet de los objetos promete convertir casi cualquier objeto en una fuente de información sobre el mismo. Esto crea tanto una nueva forma de diferenciar productos y servicios como una nueva fuente de valor que puede gestionarse por derecho propio.

La creación de valor en forma de productos y servicios dio lugar a la noción de "cadena de valor", es decir, la serie y secuencia de actividades mediante las cuales una organización transforma los insumos en productos. Del mismo modo, la realización de todo el potencial de la IO motiva un marco que capta la serie y la secuencia de actividades mediante las cuales las organizaciones crean valor a partir de la información: el bucle de valor de la información.

El uso estratégico de los datos generados por un ecosistema de IoT puede seguir una trayectoria o progresión natural, empezando por las aplicaciones centradas en la supervisión del lado de la oferta de la cadena de valor hasta las relevantes para el lado de la demanda (cliente) de la ecuación de la cadena de valor. Las del lado de la oferta de la logística incluirían el suministro de información sobre la capacidad (como el espacio disponible en un almacén), la notificación de eventos (incidentes dentro de una red de entrega), la optimización de las rutas de entrega, la gestión de la energía y la supervisión del mantenimiento. Los del lado de la demanda incluirían sistemas centrados en garantizar la temperatura correcta o el entorno de entrega, el acceso no autorizado y el seguimiento en tiempo real de artículos individuales. Para aprovechar la identificación de estas aplicaciones y posibles flujos de ingresos mediante el enfoque del bucle de valor de la información, las empresas deben ver su proceso a través de este marco para identificar dónde se obstaculizan los flujos de información.

Blockchain e IoT: Una integración prometedora

Una necesidad empresarial clave que está impulsando el crecimiento del IoT en el transporte y la logística es la necesidad de transparencia tanto por parte de los proveedores como de los clientes. A medida que el comercio mundial sigue creciendo en complejidad y dinamismo, crece el interés por el uso de la tecnología blockchain como una posible aplicación en el transporte y la logística. Las crecientes exigencias de los clientes a las empresas para que demuestren su sostenibilidad es otro factor que impulsa a las empresas a considerar la tecnología blockchain, como una informe reciente de DNV/GL indicó:

La gestión de los riesgos en toda la cadena de suministro puede ser un reto y requiere la recopilación de datos sobre el rendimiento de los proveedores para crear de manera eficiente una visibilidad más allá de la cadena de valor. Sin embargo, las empresas pueden aprovechar los avances en el análisis de big data, las plataformas de intercambio de datos y la tecnología blockchain para ayudar a recopilar y medir el rendimiento de los proveedores de forma estructurada y fiable.

Para entender cómo blockchain puede revolucionar la industria del transporte y la logística, primero hay que entender los fundamentos de la tecnología blockchain. En su forma más simple, la cadena de bloques se puede considerar como un libro de contabilidad digital que, al igual que un libro de contabilidad tradicional, puede registrar las transacciones entre las partes. Desde el punto de vista de los datos, el concepto fundamental es que un sistema basado en blockchain es distributivo, lo que significa que los datos se comparten entre todas las partes interesadas, en lugar de estar "aislados" en sistemas descentralizados o inaccesibles en una base de datos central.

La cadena de bloques simplificada

Basado en un informe recientemente publicado de DHL/Accenture, la siguiente secuencia de eventos representa cómo una transacción de blockchain se convierte, bueno, en una transacción de blockchain (Fuente: DHL/Accenture):

  1. [Inicio] "A" quiere enviar dinero a "B"
  2. Se crea una transacción entre "A" y "B"
  3. La transacción se transmite a la red y se valida
  4. La transacción se coloca en un nuevo "bloque"
  5. La transacción se ejecuta; el dinero pasa de "A" a "B" y se añade a la "cadena"
  6. La red aprueba el "bloque" que se sella [Fin]

Entonces, ¿cómo mejora este proceso el transporte y la logística?

Veremos dos casos de estudio que están proporcionando algunas pruebas del impacto de la tecnología blockchain en esta industria, pero ampliar la secuencia anterior para sustituir "transacción" por "inventario" significa que el estado de cada artículo que pasa por el proceso de envío se actualiza y se transmite a todas las partes involucradas. Para entender la complejidad del envío, un artículo que destaca un proyecto piloto entre Maersk e IBM indicaba que un envío de mercancías refrigeradas entre África Oriental y Europa pasaba por 30 personas y organizaciones, sumando más de 200 interacciones y comunicaciones desde el origen hasta el destino. Multiplique esto por un gran orden de magnitud y tendrá una idea de la enorme complejidad del comercio mundial.

Pilotaje de la integración de la tecnología IoT y Blockchain

Dos casos ilustran las oportunidades asociadas a la integración de IoT y blockchain. Se trata de los ya mencionados Piloto de Maersk/IBM y otra en la que participan DHL y Accenture para abordar el problema de la falsificación de productos farmacéuticos.

Maersk, ya firmemente cimentada como líder en la inversión de IoTse embarcó en un proyecto piloto con IBM para digitalizar el comercio y el seguimiento de los envíos desde el origen hasta el destino.

El trabajo consiste en combinar su sistema de Gestión de Control Remoto (RCM), que incluye la capacidad de controlar la temperatura y la ubicación de aproximadamente 300.000 contenedores refrigerados, con la tecnología blockchain. La eventual digitalización de lo que normalmente es un rastro de papel que rastrea los productos a través de múltiples partes interesadas es probable que ahorre miles de millones de dólares, como el coste de la documentación representa 15% del valor de la carga.

Un segundo piloto, en el que participan DHL y Accenture, busca llevar los beneficios de la integración de IoT y blockchain también a los consumidores. El proyecto busca contrarrestar un problema que Estimaciones de Interpol causa la muerte de alrededor de un millón de personas al año: los fármacos y medicamentos falsificados. Estos resultados se deben a una serie de razones, sobre todo a la venta de productos farmacéuticos falsos vendidos a través de sitios web de poca reputación, y a las falsificaciones vendidas en zonas del mundo en desarrollo.

Para combatir este problema, el programa piloto aprovecha un esfuerzo basado en la cadena de bloques para proporcionar la capacidad de "seguimiento y localización". El proceso, denominado "serialización", consiste en etiquetar cada unidad farmacéutica con un número de serie, con información sobre el origen, el número de lote y la fecha de caducidad. La red abarca nodos en seis zonas geográficas distintas de todo el mundo. El sistema documenta cada paso del proceso de entrega y pone esta información inmediatamente a disposición de todas las partes, incluidos los consumidores.

Aunque estos esfuerzos ciertamente destacan algunos de los aspectos que cambian el juego al combinar los impactos positivos de la IoT y la tecnología blockchain, un Un estudio reciente de DNV/GL indica que que solo 20% de los profesionales de la cadena de suministro han publicado información sobre su cadena de suministro. Es probable que esto presagie algunas oportunidades significativas en el futuro para aprovechar la integración de IoT y blockchain.

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Sobre el autor

Christopher Frye es un consultor independiente de investigación de mercado con sede en la Ciudad de Panamá, Panamá, con más de 20 años de experiencia cubriendo verticales de la industria como la energía, los productos de consumo y la tecnología. Además de ayudar a los clientes con la investigación de mercado o de clientes, gestiona una empresa emergente en Panamá llamada Panadatos, que busca proporcionar servicios de investigación de mercado para las empresas en Panamá.

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