¿Dónde está la demanda de doctores?

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Internet está plagado de noticias sombrías para los académicos. Los puestos de trabajo de titularidad están disminuyendo a un ritmo asombroso, y el camino hacia estos puestos está pavimentado con una serie de puestos de posdoctorado. Si tienes suerte de conseguir uno. En definitiva, hay una gran mano de obra altamente cualificada que tiene un miedo crónico a quedarse sin trabajo.

Parte del reto es el suministro de Profesionales con formación de doctoradoLas escuelas de posgrado aceptan y gradúan a más estudiantes que puestos de trabajo disponibles en el mundo académico. Si bien es normal que haya un cierto margen entre la oferta y la demanda de mano de obra académica y que se tenga en cuenta a las personas que persiguen otros intereses, la diferencia entre el número de graduados y el número de puestos académicos es dramática.

La Royal Society publicó en 2010 un informe con el siguiente gráfico, que ilustra muy claramente el flujo de profesionales del mundo académico a otros sectores. Menos del 1% de los que se gradúan con un doctorado se convierten realmente en profesores.

¿Adónde va el talento? La inmensa mayoría sigue carreras fuera de la ciencia y una parte continúa en la investigación basada en el sector privado. A primera vista, esto no supone ningún problema: Los profesionales con formación de doctorado adquieren muchas habilidades transferibles de su tiempo en la escuela de posgrado y son contrataciones deseables. Dicho esto, hay una cierta pérdida de conocimientos que acompaña a este cambio de orientación profesional.

¿Por qué no hay más científicos empleados en la investigación del sector privado? Muchos grupos de I+D del sector privado están formados por un equipo básico de investigadores. A veces, los proyectos no pueden llevarse a cabo porque el equipo principal no tiene la experiencia o la mano de obra para completar el trabajo. En ese momento, las empresas pueden decidir no seguir una línea de investigación, o pueden tener que subcontratar, o encontrar socios en el mundo académico. Cualquiera de las dos opciones no es sencilla porque el éxito depende de una serie de factores. Conocer a las personas adecuadas para asumir el trabajo es el principal escollo. Clásicamente, los investigadores conocen a los posibles colaboradores a través de la bibliografía, las visitas a conferencias y su red de contactos. Esto no es diferente en la industria. Este proceso es lento (se necesita tiempo para crear una red y luego identificar a la persona adecuada para un proyecto concreto), y no existe una alternativa establecida. Especialmente cuando se trata del gran grupo de doctores que han pasado a otras carreras, la conexión con el mundo académico y la industria de la investigación tiende a perderse por completo, aunque muchos de ellos todavía estarían dispuestos a prestar su experiencia.

Muchas empresas identifican la necesidad de asesoramiento ocasional de expertos en proyectos, o de externalizar experimentos. Hay algunas empresas que ofrecen algunos servicios (por ejemplo, la secuenciación del genoma), pero no hay actualmente mercado en el que toda la experiencia está disponible en una sola plataforma. Redirigir a algunos de los expertos que actualmente trabajan en carreras alternativas de vuelta a sus raíces científicas preservaría el conocimiento, beneficiaría el progreso de la ciencia y proporcionaría una fuerza de trabajo flexible en un mercado laboral muy dinámico.

El objetivo de Kolabtree es servir de enlace entre el mundo académico, la industria y los doctores que desean seguir utilizando sus conocimientos. La experiencia valiosa debe desplegarse allí donde se necesita, y la adecuación de las necesidades del proyecto al experto adecuado es el punto central en el que queremos abordar el reto de la pérdida de experiencia cuando los graduados de doctorado dejan de participar en la investigación.


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