Cómo publicar en una revista científica

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Todo científico aspira a publicar en una revista científica. La presión de "publicar o perecer" es algo a lo que se enfrentan todos los investigadores, y publicar en una revista de alta calidad ayuda a pasar al siguiente peldaño (o incluso a saltarse algunos) de la escalera. El camino desde que se termina un estudio científico hasta que sale a la luz pública puede ser largo y agotador. Según un informe de Elsevier, 1,8 millones de autores presentaron 1,3 millones de manuscritos en 2015, sin embargo, solo 400.000 (aproximadamente 22%) de ellos fueron publicados. Nature publica sólo 8% de los 200 papeles que recibe cada semana. Por eso, aunque en los confines de tu laboratorio estés haciendo progresos significativos en tu investigación, contárselo al mundo implica bastantes barreras, y también requiere años de paciencia. He aquí cómo publicar un artículo científico:

Revisiones por pares

El proceso de publicación con revisión por pares es un componente integral de la comunidad de investigación científica. Como su nombre indica, es un medio para obtener la opinión de los colegas sobre la calidad y la presentación de su manuscrito científico, antes de que sea aceptado para su publicación. Las revisiones por pares ayudan a los editores de las revistas a determinar la calidad del estudio en cuanto a originalidad, validez e importancia.

¿Cómo funciona el proceso de publicación?

Todo el proceso puede clasificarse en 3 fases principales: pre-sumisión, presentación y revisión, y proceso de publicación posterior a la aceptación.

1. Pre-presentación

Para un autor que busca una publicación, el proceso previo a la presentación es uno de los pasos más importantes. Hay una multitud de factores que deben ser considerados durante este proceso.

Elección del diario de destino: Aunque parezca sencillo, la elección de la revista correcta depende de varios factores. Antes de centrarse en una revista, examine algunos de sus artículos y asegúrese de que su estudio se ajusta a su tema. Por ejemplo, es posible que tenga un hallazgo innovador sobre la genética del cáncer, pero si la revista se centra en la medicina traslacional, es posible que los editores no estén muy interesados en publicarlo.

 Todo el mundo en las ciencias académicas está familiarizado con el concepto de factores de impacto. El factor de impacto de una revista (JIF) mide la frecuencia con la que se cita un artículo medio de esa revista en un periodo de tiempo concreto. Un factor de impacto más alto (que significa un mayor número de citas en un periodo concreto) refleja la importancia o el "impacto" de esa revista en ese campo concreto: las revistas con factores de impacto más altos se consideran más importantes que las que tienen factores más bajos. Los científicos quieren que su estudio se publique en la revista con mayor factor de impacto, y es fácil estar predispuesto a favor de su estudio. Obtenga la opinión de sus colegas para obtener una evaluación imparcial y realista del impacto de su estudio.

Redacción de manuscritos: Una vez identificada la revista a la que se dirige, revise las directrices de presentación para los autores. Identifique cuidadosamente los límites de palabras prescritos, los requisitos de formato para las figuras y la información suplementaria. Actualmente, muchas revistas como Cell press exigen un resumen gráfico. Preste atención a estos detalles y cúmplalos. Familiarícese con los criterios de copyright de la revista y haga referencia a todas las imágenes y contenidos prestados de forma adecuada.

Para la parte de la escritura propiamente dicha, siga los principios de la escritura científica. Narra tu historia de forma lógica (en lugar de cronológica) para cautivar la atención del editor y del revisor. Una vez que haya terminado de escribir, revise todo y asegúrese de que la redacción sea perfecta. Si su lengua materna no es el inglés, asegúrese de trabajar con un traductor para perfeccionar su manuscrito. Elsevier afirma que "Entre el 30 y el 50 por ciento de los artículos enviados a las revistas de Elsevier son rechazados antes de la revisión por pares, y una de las principales razones es el mal lenguaje".

Obtenga una segunda opinión de otros colegas y colaboradores sobre su borrador. Si necesita ayuda con la traducción, la edición o el formato, puede tener sentido contratar a un redactor científico para que pueda ahorrar tiempo y energía, a la vez que se asegura de que su trabajo está libre de errores y bien presentado.

De hecho, este cómic de XKCD sugiere que un manuscrito bien formateado es tan crucial para ser publicado, que es posible que estudios dudosos engañen incluso a científicos bien establecidos a primera vista.

Cómic de XKCD

2. Presentación y revisión

Carta al Director: Una parte extremadamente crucial, pero que se pasa por alto, del proceso de presentación es la redacción de la carta al editor. Es un error común repetir el resumen del artículo. Esta carta de presentación está pensada para proporcionar el esquema general y cualquier otra información adicional que desee compartir con el editor.

Si el editor está convencido del valor de su estudio a partir de su carta de presentación, sus manuscritos se enviarán para su revisión a revisores independientes. Dependiendo de la revista, puede haber entre dos y cuatro revisores. Tras el proceso de revisión, el editor de la revista se pone en contacto con el autor correspondiente. La revisión tiene tres posibles resultados: aceptado, rechazado o aceptado con revisiones, siendo este último un caso muy común. NO SE DESANIME por la solicitud de revisiones. Ya ha superado todos los obstáculos importantes para que su artículo sea considerado para la revisión y reciba la aceptación condicional. Intente resolver las dudas del revisor y vuelva a presentar el trabajo dentro del plazo estipulado.

Carta de refutación al director: En general, durante el proceso de reenvío, usted entregará 2 documentos: un manuscrito revisado con las nuevas alteraciones resaltadas, una carta de refutación para abordar los comentarios del revisor. La carta de refutación es tan importante como su primera carta de presentación al editor, si no más. Este es el espacio para explicar al editor cómo ha modificado su manuscrito para resolver las dudas planteadas por los revisores.

Lo mejor es abordar los comentarios individualmente, punto por punto. Está bien rechazar cualquiera de las sugerencias del revisor, siempre que presente una buena justificación. Incluso puede argumentar educadamente por qué el revisor está equivocado. Recuerde que los editores aceptarán las explicaciones racionales si explica claramente que ha considerado positivamente la mayoría de los comentarios recibidos, y que ha aceptado algunos de ellos.

3. Proceso de publicación posterior a la aceptación

Finalmente, recibirá la noticia de la aceptación de su revista para su publicación. Pero el proceso aún no ha terminado. Ahora viene el último paso del proceso de publicación.

Por lo general, en este punto, un editor de textos se pondrá en contacto con usted para revisar los cambios que puedan ser necesarios desde el punto de vista del formato. Una vez realizados estos cambios, recibirá una copia de la versión impresa para su corrección. Este contenido se hará público en breve; asegúrese de que la corrección es correcta. Marque las correcciones con la mayor claridad posible. Si se le pide, aclare con una revelación completa de cualquier conflicto de intereses, así como el reconocimiento de toda la ayuda financiera. Es posible que también tenga que tramitar la documentación necesaria para garantizar los derechos de autor y el acuerdo de licencia. Cuando se le solicite, tramite el pago de los derechos de publicación, sin demoras. Tenga en cuenta que, en algunos casos, pueden cobrarse tasas adicionales por la impresión de imágenes en color y también por la visualización en acceso abierto.

El consejo más común que se da a los investigadores y científicos es que nunca abandonen un manuscrito. Muchos trabajos pasan por varias iteraciones y ediciones antes de ver la luz. Algunos científicos han tenido que esperar años antes de que su investigación fuera publicada. Y recuerde que incluso los ganadores del Premio Nobel han sido rechazados en ocasiones. En 1937, Hans Adolf Krebs, descubridor del ciclo del ácido cítrico, vio rechazado su trabajo por Naturaleza.

Elegir la revista adecuada, asegurarse de que su investigación está bien presentada y libre de errores de lenguaje y de hecho, y prestar atención a los comentarios de los revisores son pequeños pasos para garantizar que su investigación no sólo se publique, sino que quizás también se cite. Una vez publicada, su investigación puede abrir el camino a un avance científico o a la próxima gran innovación. ¿Qué mejor recompensa puede haber?

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Sobre el autor

Maya Raghunandan obtuvo su doctorado en Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad de Minnesota, en las ciudades gemelas de Estados Unidos. En la actualidad, es científica de biología del cáncer en la Universidad Católica de Lovaina, Bruselas, Bélgica. En su tiempo libre, escribe sobre descubrimientos científicos interesantes en su blog sin jerga http://www.sciencesnippets.org/. Porque la ciencia no tiene por qué parecer complicada. Al contrario, debe ser comprensible para todos.

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