Cómo los autónomos están cambiando el futuro del trabajo

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Un reciente informe predice que, en 2027, el número de autónomos representará aproximadamente el 50% de la mano de obra estadounidense, con 86,5 millones. Aunque la mano de obra mundial ha evolucionado considerablemente en la última década, este informe representa el dinamismo de la actual generación de trabajadores profesionales. También señala cómo la independencia laboral parece estar por encima de todos los demás beneficios que aportan los entornos corporativos. Los trabajadores jóvenes eligen cada vez más el entorno laboral flexible, que parece ofrecer una satisfacción personal y profesional incomparable con los trabajos regulares a tiempo completo. Además, se nota más que nunca que autónomo se ha convertido en una fuente de ingresos secundaria o, en muchos casos, principal.

En una época en la que los autónomos están triunfando como desarrolladores web, científicos de datos, escritores/editores técnicos y científicos, o consultores de investigación de mercado, es tentador preguntarse si vale la pena dedicar tiempo y energía a un trabajo regular a tiempo completo en una empresa. Aunque romper con el horario de 9 a 5 se ha convertido en un éxito entre los trabajadores, tanto jóvenes como mayores, existen retos a varios niveles en cuanto a la estabilidad financiera a largo plazo, el seguro médico y otras prestaciones sanitarias con las que tienen que lidiar los trabajadores autónomos. Pero, ¿cuál es la realidad a nivel popular? ¿Qué señalan los índices de satisfacción laboral? He aquí un análisis de cómo la economía de los gigas está cambiando el futuro del trabajo.

1. El trabajo autónomo le permite centrarse en sus objetivos profesionales personales

Normalmente, cuando los jóvenes empiezan su carrera, tienen una lista de objetivos profesionales que quieren alcanzar en su vida: desde aprender lenguajes de programación hasta convertirse en instructores de deportes acuáticos. El trabajo autónomo ofrece a los jóvenes la oportunidad de perseguir esos objetivos, especialmente cuando son nuevos en sus carreras y pueden no tener demasiadas responsabilidades financieras. En la era actual de la colaboración y la interdisciplinariedad, es necesario actualizarse y aprender cosas nuevas a diario, tanto dentro como fuera de nuestras carreras. Por ejemplo, un doctorado en dispositivos electrónicos puede querer estudiar bioinformática. Elegir ser autónomo puede ser una gran opción en una situación así porque los autónomos son libres de elegir sus horarios y cargas de trabajo.

Ser autónomo ayuda a los profesionales con experiencia a adaptar sus horas de trabajo y sus habilidades en relación con el número de años que les gustaría seguir trabajando. También es posible que los trabajadores corporativos opten por convertirse en autónomos al llegar a cierta edad, por ejemplo a partir de los 40 años, lo que no sólo facilita los primeros pasos del establecimiento, sino que también les permite elegir con quién quieren trabajar y cuánto trabajo quieren hacer. Algunas de las razones por las que los trabajadores corporativos recurren al trabajo autónomo son la disminución de la seguridad laboral, los cambios en las leyes de inmigración, la reducción de los beneficios de los empleados, etc.

2. El trabajo autónomo proporciona una red de seguridad

Hay una gran probabilidad de que el trabajo actual no sea el más adecuado. Sin embargo, no puedes pensar en hacer el cambio de carrera que has elegido debido a algunos requisitos financieros necesarios. Empezar a trabajar como autónomo en un ámbito en el que estás capacitado puede ayudarte a reducir el estrés de muchas maneras. Además, es la opción hacia la que se están decantando muchos profesionales debido a la escasa seguridad laboral de la que carecen los puestos de trabajo habituales hoy en día. Las empresas están cambiando sus tácticas de gestión de la mano de obra, el número de horas de trabajo está aumentando, mientras que las tasas de deserción se incrementan. Esto empuja a los profesionales cualificados a optar por el trabajo autónomo como opción profesional, además de sus empleos habituales, para que los periodos de estrés en el trabajo no les lleven a la zona de agotamiento.

Este cambio en la mentalidad de los trabajadores de las empresas ha afectado a la calidad general de la actual mano de obra estadounidense. Las mentes jóvenes son cada vez más activas como autónomos por las tardes en lugar de pasar horas después del trabajo con sus colegas. Cada vez son más los jóvenes profesionales que crean perfiles de autónomos en sitios web como Upwork, Toptal y KolabtreeTrabajar en el desarrollo de su experiencia laboral y su conjunto de habilidades en lugar de socializar con sus compañeros.

3. Aumento de la preocupación por la garantía de los riesgos profesionales y la seguridad

Más de 129 millones de trabajadores en Estados Unidos. están cubiertos por la compensación de los trabajadores, según el NELP, pero muchas empresas de la economía colaborativa no la proporcionan porque sus trabajadores están clasificados como contratistas independientes. Aunque se trata de una preocupación bien debatida en relación con los trabajadores de la economía colaborativa en Estados Unidos, como los que trabajan como repartidores, vendedores a domicilio o para empresas de taxis compartidos, las preocupaciones son similares también para los autónomos. Cuando los profesionales autónomos trabajan en proyectos que les llevan a lugares lejanos o a bases de datos de sitios web desconocidos, están completamente solos y corren el riesgo de sufrir accidentes, piratería informática o daños materiales injustificados. Estos riesgos son bastante reales y los autónomos tienen que prepararse para ellos sin que su carrera se vea muy afectada.

Sin embargo, muchas empresas están incluyendo a sus trabajadores autónomos en su plantilla y les ayudan con las prestaciones del seguro médico y de riesgo de accidente. El inconveniente es que estas empresas son limitadas en número y pueden estar presentes sólo en algunas ciudades.

Los científicos autónomos son los últimos en incorporarse a este ámbito laboral paralelo. Aunque en el pasado era difícilmente imaginable, los trabajadores de la ciencia comprenden ahora aproximadamente 16% de trabajadores gigas. Los científicos de datos autónomos son los líderes en este espacio, que comprende unos 10% mientras que los estudiosos de otras disciplinas no tardan en ganar un amplio protagonismo. Lo que afecta a los trabajadores autónomos en este espacio es que necesitan permanecer conectados con colegas de su campo. También pueden necesitar financiación gubernamental o externa. La ciencia de los datos es, con diferencia, el área de trabajo freelance más lucrativa que otros campos relacionados con la ciencia, la tecnología, la ingeniería y la medicina.

Trabajar de forma independiente no es una posibilidad difícil para los estudiantes de tecnología, que no necesitan más que un sistema informático y un par de lenguajes de programación instalados en él. Lo mismo ocurre con los escritores, los editores, los analistas de estudios de mercado y los ilustradores científicos. Pero la forma de hacerse un hueco y hacer crecer sus ambiciones es una habilidad que depende tanto del calibre personal como del acceso a las plataformas adecuadas. Lo que resulta intrigante es el ritmo al que los científicos, los consultores de investigación de mercado, los formadores y los desarrolladores de aplicaciones y páginas web se han convertido en trabajadores autónomos, lo que indica claramente que el trabajo autónomo seguirá siendo una de las opciones profesionales viables en el futuro. Esta combinación de sostenibilidad y flexibilidad está dando buenos resultados tanto en Estados Unidos como en Europa.

Trabajadores autónomos en Estados Unidos a partir de 2016

En general, el cambio es positivo y está avanzando a pasos agigantados. Todo se reduce a cómo consideran las organizaciones a los autónomos. ¿Se les considera empleados constitutivos de la organización o la comunicación con los autónomos se limita al trabajo y a la realización de proyectos, objetivos y plazos? En los próximos años, los autónomos querrán esperar una mayor "inclusión" de la que gozan los empleados tradicionales. Además, podrán seguir siendo fieles a las organizaciones para las que trabajan, aunque sea en régimen de trabajo eventual. El éxito de la economía freelance, aunque sea una apuesta difícil de considerar ahora, puede alimentar el concepto de autoempleo en las mentes de las futuras generaciones, dado el aumento de la demanda de habilidades de nicho.


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Sobre el autor

Mahasweta es una escritora médica y comunicadora científica independiente, con experiencia en la creación de documentos técnicos, entradas de blog y artículos de noticias. Es una biotecnóloga de corazón con experiencia en investigación en ingeniería de tejidos, dispositivos de imagen médica y microbiología industrial. Se licenció en Ingeniería Biomédica en el Instituto de Tecnología de Vellore y ha sido editora de publicaciones de revistas de Elsevier, Wolters Kluwer Health y la Royal Society for Chemistry.

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