Cómo pueden ayudar los científicos a una comunicación científica eficaz

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La comunicación científica eficaz se refiere al proceso de transmisión efectiva de los hechos y hallazgos de los estudios científicos a otros científicos y a los no expertos en general. Este proceso de difusión de los hechos de la investigación y los hallazgos actuales ayuda a la gente a entender sus implicaciones más amplias para la sociedad. La concienciación del público, a su vez, ayuda a tomar decisiones con conocimiento de causa. La eficacia de comunicación científica puede afectar a la legislación relacionada con la política científica y a las asignaciones presupuestarias monetarias de los organismos de financiación para el avance y la investigación científica. La definición de comunicación científica puede parecer sencilla; sin embargo, las prácticas actuales de comunicación científica efectiva están lejos de ser perfectas.

El nacimiento y la difusión de información falsa 

En esta época, una gran cantidad de información está al alcance de todos, a través de blogs, posts de Facebook y fotos de Instagram- para aprender y propagar más. Aunque cada plataforma de medios de comunicación ofrece formas únicas de compartir la ciencia, existe el inconveniente de la difusión de información engañosa o falsa. El periodismo científico desempeña un papel fundamental como canal de transmisión de la información científica al público. Muchas veces, los medios de comunicación y los periodistas pueden simplificar en exceso la información científica para hacerla llegar al público no especializado. Una práctica popular conocida como "infoentretenimiento", se centra en describir los nuevos descubrimientos científicos de forma entretenida. Con frecuencia, para "sensacionalizar" las pruebas científicas, los periodistas pueden acabar generalizando los hechos hasta el punto de ser exagerados o, lo que es peor, incluso descaradamente erróneos. Desgraciadamente, estos titulares sensacionalistas se prestan de maravilla a ser difundidos en las redes sociales y en Whatsapp. A estudiar en Science encontró que las noticias falsas tenían 70% más probabilidades de ser retuiteadas que las verdaderas.

Un buen ejemplo de noticias falsas en la ciencia es la conspiración del Planeta X: que un sistema planetario "Nibiru" va a colisionar con la Tierra y provocar el fin del mundo a principios del siglo XXI. Aunque esta teoría apocalíptica ha sido ampliamente desacreditada y rechazada por científicos/astrónomos de todo el mundo, incluida la NASA, sigue circulando periódicamente por Internet. Muchos bulos de este tipo nunca desaparecen del todo, sino que resurgen de vez en cuando.

Por otro lado, los periodistas científicos persiguen un titular definitivo, lo que significa que a menudo informan de los resultados de un solo estudio o incluso informan erróneamente de estudios no concluyentes. A veces, hay una desconexión entre el titular y el artículo en sí, y las líneas entre un titular fuerte y un clickbait son cada vez más borrosas. Un titular reciente de New Scientist decía: "Por fin se descubre la causa del síndrome de ovario poliquístico". Sin embargo, el artículo informaba de que un estudio realizado en ratones sugería que el SOP puede ser causada por un desequilibrio hormonal antes del nacimiento.

Cómo evitar la información engañosa 

Cuando los científicos se convierten en comunicadores científicos eficaces, la ciencia prospera. Sin embargo, los científicos suelen dar la impresión de ser snobs por utilizar una jerga específica cargada de terminología compleja al describir su ciencia. Cada campo tiene un vocabulario único. Mientras que los colegas de un mismo campo pueden entenderse entre sí, supone un serio obstáculo para comunicarse más allá de este ámbito. Una de las principales razones subyacentes a este comportamiento es la gran división en lo que los científicos suponen que el público sabe y lo que el público sabe. Una comunicación eficaz ayuda a aclarar las cosas para que se entienda mejor el impacto de la ciencia en la vida cotidiana de las personas y las comunidades. En última instancia, la concienciación del público fomenta una toma de decisiones más informada también por parte del gobierno.

Uno de los problemas es que los científicos de los campos STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) no reciben ninguna formación formal para comunicar la ciencia con eficacia. Desde la licenciatura hasta el postgrado, pasando por el postdoctorado e incluso más allá, los científicos viven en una burbuja de conocimiento formada por sus compañeros, que hablan la misma jerga compleja. Comunicar a un público general es un juego completamente distinto.

Cómo pueden participar los científicos en una comunicación científica eficaz

Entonces, ¿cómo pueden los científicos convertirse en comunicadores eficaces?

Cuenta una historia: En primer lugar, para desarrollar un conjunto de habilidades de comunicación completamente nuevo, los científicos deben prestar mucha atención al lenguaje que utilizan y practican. A la gente le gusta escuchar historias. El arte de contar historias tiene la capacidad de unificar la ciencia y las humanidades. Algunos científicos que sobresalen en esto, como  Olivia Ambrogio,  Mitchell Waldrop,  y Megan Watzkeson grandes ejemplos a seguir. Leer ejemplos de buena comunicación científica ayudará a desarrollar el propio estilo de comunicación.

Participar en la divulgación científica informal: Entablar una narración con trazos más amplios es más eficaz para conseguir que la gente se "enganche" a aprender más. Los científicos deben tratar de explicar qué les inspiró en primer lugar a este campo de trabajo; cómo ayudarían estos descubrimientos a resolver un problema actual en el mundo. Durante su formación científica, los aspirantes a científicos deben estar expuestos a oportunidades que impliquen la divulgación científica informal, para un crecimiento sinérgico. De hecho, la integración de la comunicación científica sin La jerga como parte del plan de estudios en sus respectivas instituciones de origen puede contribuir en gran medida a reducir la brecha entre ellos y el público no especializado.

Aleja el zoom: Los científicos tienen que darse cuenta de que esta interacción con los no expertos tiene inmensos beneficios para ellos también. Como investigadores, tendemos a explicar las cosas desde nuestra propia perspectiva y comprensión. La mayoría de las veces, los científicos se sumergen abiertamente en los detalles y detalles minuciosos. Debido a la gran cantidad de conocimientos, puede ser un verdadero reto para un científico dar unos pasos atrás y ofrecer una visión de conjunto del problema en cuestión. Por el contrario, para explicar los detalles científicos específicos a un público no especializado, los científicos deben utilizar formas sencillas y sucintas. Esta práctica les anima a pensar en términos generales. Les da la oportunidad de reflexionar sobre la importancia de su investigación y las implicaciones que tiene para el mundo, más allá de saciar su propia curiosidad científica.

La información científica no debe estar encerrada en un club elitista. La ciencia puede ser, y de hecho debe ser, accesible a todos en un formato comprensible. Sí, la comunicación de la ciencia puede ser un terreno áspero y largo para los científicos ingenuos e inexpertos que se embarcan en este camino. Pero, respaldados por una formación adecuada y recursosEn la actualidad, estos novatos pueden desarrollar progresivamente estrategias de comunicación científica coherentes y eficaces que ayuden a salvar la brecha entre el científico, el periodista y el público.


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Sobre el autor

Maya Raghunandan obtuvo su doctorado en Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad de Minnesota, en las ciudades gemelas de Estados Unidos. En la actualidad, es científica de biología del cáncer en la Universidad Católica de Lovaina, Bruselas, Bélgica. En su tiempo libre, escribe sobre descubrimientos científicos interesantes en su blog sin jerga http://www.sciencesnippets.org/. Porque la ciencia no tiene por qué parecer complicada. Al contrario, debe ser comprensible para todos.

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