El Premio Nobel LIGO-VIRGO: El resultado de la colaboración transfronteriza

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Imagina que colocas una bola pesada en medio de una hoja grande que se mantiene tensa. La bola deformará la sábana, creando una abolladura. Un objeto colocado cerca de la pelota caerá hacia ella debido a la abolladura. Del mismo modo, los objetos del Universo también crean "abolladuras" o distorsiones en el tejido del espacio y el tiempo. Como estas masas también están en constante movimiento y giran unas alrededor de otras, envían ondas a través del espacio-tiempo. Las masas más ligeras que se acerquen a la masa pesada caerán hacia ella. Estas ondas se denominan "ondas gravitacionales".

Hace más de cien años, en 1915, Albert Einstein sugirió que las grandes masas en el espacio tienen la capacidad de deformar o doblar el espacio y el tiempo, una teoría que siguió siendo una teoría hasta ayer.

El 3 de octubre de 2017, el Premio Nobel de Física fue premiado al equipo que detectó y registró las ondas gravitacionales. Rainer Weiss, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y Barry Barish y Kip Thorne, del Instituto Tecnológico de California (Caltech), son miembros del equipo del Observatorio de Ondas Gravitacionales del Interferómetro Láser (LIGO). Weiss recibió la mitad del premio de 9 millones de coronas ($1,1 millones), mientras que Thorne y Barish se repartirán la otra mitad. Su descubrimiento se considera uno de los mayores avances científicos de nuestro tiempo.

Las ondas gravitacionales generadas por eventos cósmicos disminuyen tanto su fuerza para cuando llegan a la Tierra que solo detectores extremadamente sensibles como el de LIGO pueden captarlas. Aunque las ondas se han detectado tres veces antes, el 14 de agosto de 2017, una señal de ondas gravitacionales producida por la fusión de dos agujeros negros fue detectada conjuntamente por los detectores LIGO en Estados Unidos (en Luisiana y Washington) y el detector Virgo en Europa (Pisa, Italia).

El Comunicado de prensa de LIGO afirma que,

"La Colaboración Científica LIGO y la colaboración Virgo informan de la primera detección conjunta de ondas gravitacionales con los detectores LIGO y Virgo. Esta es la cuarta detección anunciada de un sistema binario de agujeros negros y la primera señal significativa de ondas gravitacionales registrada por el detector Virgo, y pone de manifiesto el potencial científico de una red de tres detectores de ondas gravitacionales. "

Este avance fue el resultado de la colaboración transfronteriza entre varias organizaciones y laboratorios asociados de todo el mundo. Operado por el Caltech y el MIT, LIGO está financiado por la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF) de EE.UU. y ha recibido apoyo financiero para la construcción de sus detectores de Australia, Alemania y el Reino Unido. El proyecto también ha sido apoyado por India, Italia, España, Escocia, Corea, Canadá, Escocia, la Unión Europea, Hungría y Taiwán, entre otros. Sus socios de investigación son organizaciones colaboradoras en sí mismas, con sede en Europa, Estados Unidos, Japón y Australia.

Como organización que cree en la democratización del acceso a la investigación científica, creemos que las mayores innovaciones son producto de la colaboración transfronteriza e interdisciplinaria. Recientemente, ayudamos a un ingeniero, que estaba investigando la gravedad de Einstein, a encontrar un físico experto para ayudarle a visualizar el espaciotiempo y trazar gráficos para el espaciotiempo curvo. El Dr. Lester Ingber, antiguo alumno de Caltech, es un aclamado físico que es el investigador principal (PI) de un proyecto de superordenadores financiado por la NSF. El grupo global de Kolabtree de científicos autónomosLos miembros del equipo, procedentes del MIT, Stanford, Harvard, etc., trabajan en diversos proyectos científicos de todo el mundo, abrazando el verdadero espíritu de la investigación científica en colaboración.

La colaboración efectiva ayuda a los científicos a superar las restricciones geográficas y financieras, y permite el acceso a habilidades, conocimientos y experiencia que de otro modo no estarían disponibles. Hacer que la investigación esté disponible, sea asequible y accesible estimula la innovación y el desarrollo. ¿Quién iba a pensar que la idea de Einstein, que ya tiene cien años, se haría finalmente realidad y ganaría uno de los premios más prestigiosos del planeta?


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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