¿Qué significa el Brexit para la comunidad científica?

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La decisión de abandonar la UE tendrá un impacto enorme y sin precedentes en la comunidad científica y de investigación del Reino Unido, que actualmente cuenta con una saludable mezcla de investigadores de todo el mundo. La libre circulación de científicos dentro de la UE ha permitido hasta ahora a Gran Bretaña acceder y traer a casa a algunos de los mejores talentos de los países miembros de la UE. En torno a los resultados del referéndum se ha debatido mucho sobre el futuro de la investigación y la innovación en el Reino Unido después del Brexit. Aunque Theresa May ha trató de proporcionar algo de tranquilidad y el El presupuesto para la ciencia y la innovación se ha incrementado en 2.000 millones de libras al año, las universidades y el mundo académico siguen siendo escépticos sobre cómo se desarrollarán los efectos del Brexit.

Con la activación del artículo 50 el 29 de marzo de 2017, el Brexit se está convirtiendo rápidamente en una realidad inmediata, y los científicos pro-UE están aún más preocupados por lo que significará para la ciencia.


Reacciones al Brexit 

La comunidad científica no había ocultado su postura sobre el Brexit el año pasado. En una carta publicada en The Times, con fecha 22 de mayo de 2015, algunos de los incondicionales de la comunidad científica apelaban a la continuidad de la relación con la UE en nombre de Científicos para la UE. Entre los firmantes se encuentran el editor jefe de Nature, el astrónomo real Lord Rees de Ludlow y el premio Nobel Sir Paul Nurse. Scientists for EU tiene ahora más de 58,9 mil seguidores en Twitter y cerca de 2 lakh en Facebook.

En septiembre, se temía que 15% del personal universitario del Reino Unido se iría a causa del Brexit. En un Encuesta sobre la naturalezaEn el año 2000, la friolera de 83% de los investigadores que viven en la UE pensaba que el Brexit era una mala idea. Cuando se conocieron los resultados de la votación, los científicos de todo el país se mostraron consternados, como se ejemplifica en este artículo de Stephen Curry.

En Twitter se produjo una avalancha de emociones por parte de la comunidad investigadora, la mayoría expresando su conmoción y decepción. Naturaleza ha llevado a cabo las respuestas de estudiantes y académicos a los resultados del referéndum, con expertos de la industria que esperan una fuga de cerebros y becarios de doctorado aterrados por su futuro.

 

Hechos y cifras 

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Las preguntas sobre la financiación de la UE siguen sin respuesta

No cabe duda de que el Reino Unido se ha beneficiado hasta ahora de los recursos de la Unión Europea. El La Universidad de Birmingham informa queDesde 2007, Gran Bretaña ha ganado casi 1.400 de las más de 5.000 subvenciones del Consejo Europeo de Investigación, recibiendo 22% de los fondos asignados".

El HESA nos da las cifras de 2015-16: De los 225905 miembros del personal de la enseñanza superior (académico), 33735 (alrededor del 14,9%) pertenecen a otros países de la UE.

El Séptimo Programa Marco (o FP7, como se le llama popularmente) fue el programa de financiación de la investigación y la innovación de la Unión Europea para 2007-2013. En virtud de este programa, el Reino Unido recibido 6.900 millones de euros de un total de 55.400 millones. La Royal Society también ofrece este gráfico, que muestra la distribución de la financiación del 7PM:

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(Fuente: Cuadros de datos de la UE)

El gráfico anterior no necesita explicación.

El sucesor del 7PM es el programa Horizonte 2020, que el La Comisión Europea afirma que es "el mayor programa de investigación e innovación de la UE, con casi 80.000 millones de euros de financiación disponibles a lo largo de 7 años (2014 a 2020), además de la inversión privada que este dinero atraerá. Promete más avances, descubrimientos y primicias mundiales al llevar las grandes ideas del laboratorio al mercado". "El programa Horizonte 2020, sin embargo, requiere que su los países miembros contribuyen a elloque actualmente es incierto en el caso del Reino Unido. Otra pega es que viene la condición de la libre circulación. Se espera que haya un impacto en el flujo de talento hacia el Reino Unido: ¿podrán las universidades británicas seguir contratando a personas de toda la Unión Europea con la misma facilidad? ¿Se beneficiará el Reino Unido de Horizonte 2020 de la misma manera que del Séptimo Programa Marco? Son preguntas que aún no tienen respuesta.

El Reino Unido también se ha posicionado como líder mundial en la industria de las ciencias de la vida. Aunque este artículo afirma que el Brexit todavía puede ser positivo para el sector de las ciencias de la vida, deja al lector preguntándose por los "efectos potencialmente perjudiciales del Brexit en la financiación del capital riesgo, las colaboraciones en investigación, la contratación y las normativas", lo que supone un número considerable de cosas por las que preocuparse.

 

Otra cara de la historia 

Scientists for Britain, una comunidad de científicos que cree que el Reino Unido está mejor sin la UE, también tiene algo que decir. En un carta abierta a la comunidad científica con fecha 11 de junio de 2016, Howard Morris, del Imperial College de Londres, sostiene que ahora habrá suficiente financiación en el Reino Unido para aumentar su presupuesto científico. También afirma que el Reino Unido cuenta con cinco de las 20 mejores universidades del mundo y que seguirá atrayendo talento, incluso si abandonan la UE.

Hay también la vista que tal vez Gran Bretaña pueda mirar ahora más allá de la UE en lo que respecta a las oportunidades de investigación y pueda centrarse en atraer también el talento del resto del mundo.

 

Respuesta a la activación del artículo 50

En respuesta a la activación del artículo 50, el profesor Venki Ramakrishnan, presidente de la Royal Society, dijo esto como parte de su declaración:

"Aunque habrá mucho que resolver durante las negociaciones de los términos de la salida del Reino Unido, esperamos que el Gobierno dé prioridad inmediata a garantizar que los investigadores de la UE que ya están trabajando y viviendo en el Reino Unido y sus dependientes tengan derecho a permanecer aquí."

El Director del Wellcome Trust, como parte de su declaraciónEl presidente de la Comisión Europea, José Luis Rodríguez, afirmó que están trabajando con el gobierno del Reino Unido para asegurarse de que los ciudadanos de la UE que trabajan en ella se sientan animados a quedarse. También hizo hincapié en que el gobierno del Reino Unido mantenga el acceso a la financiación de la UE, y si no, que explore medios alternativos e internacionales de financiación.

 

¿Qué te parece?

Como firmes partidarios de las colaboraciones transfronterizas y del acceso abierto a la ciencia, esperamos poder contribuir a animar a la comunidad investigadora a compartir y colaborar en la era post-Brexit. Nuestra grupo de investigadores científicos provienen de una mezcla diversa de orígenes y geografías. Creemos que la colaboración sienta las bases para una mejor innovación, mejores soluciones y un mundo mejor.

Nos gustaría invitarle a dar su opinión sobre el Brexit en los comentarios de abajo. También puede tuitea con nosotros. Estamos deseando conocer su opinión.

 


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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