5 aptitudes que hay que buscar al contratar a un redactor científico autónomo

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Deon Vissercomunicador científico autónomo en Kolabtree, describe las cinco habilidades más importantes que hay que buscar al contratar a un escritor científico independiente

A pesar de los avances en la comunicación audiovisual, los resultados científicos se siguen transfiriendo mediante la palabra escrita. Que esto siga siendo así carece de importancia porque el lenguaje es el alfa y el omega de la ciencia. Antoine Laurent Lavoisier escribió en 1789: "Es imposible disociar el lenguaje de la ciencia o la ciencia del lenguaje, porque toda ciencia natural siempre implica tres cosas: la secuencia de fenómenos en los que se basa la ciencia; los conceptos abstractos que llaman a estos fenómenos a la mente; y las palabras en las que se expresan los conceptos. Para evocar un concepto se necesita una palabra; para representar un fenómeno, se necesita un concepto. Los tres reflejan una misma realidad". [1]

Empresas y organizaciones de todos los tamaños recurren a los redactores científicos para que les ayuden a comunicar investigaciones o datos técnicos de forma clara, autorizada y fiable. La era digital, que ha quitado tantos puestos de trabajo a los periodistas, ha abierto un panorama mucho más amplio para la comunicación científica. Los redactores científicos pueblan un nuevo ecosistema que va desde los sitios web, las revistas científicas en línea, los blogs y las publicaciones electrónicas hasta las grandes empresas farmacéuticas y biotecnológicas internacionales. Ofrecen competencias que van desde la redacción de comunicados de prensa y blogs técnicamente sólidos, hasta redacción de propuestas de subvención, haciendo redacción de reglamentos para la FDA o la aprobación MDR de la UE de productos sanitarios y la asistencia en la documentación requerida en los protocolos de ensayos clínicos y las solicitudes de aprobación a la FDA. Entre todo ello, se mezclan la comunicación de los resultados de la investigación en revistas científicas, la preparación de contenidos científicos para el lanzamiento de productos y la redacción de programas de salud pública.

Hay muchas razones por las que uno consideraría contratar a un escritor científico independienteLa principal es que quiere que su información técnica brille entre el desorden digital que ofrecen los medios de comunicación falsos y otras organizaciones. No es ningún secreto que el internet de las cosas ha borrado la línea entre el periodismo independiente, la comunicación pública, las relaciones públicas y, por supuesto, el interés privado. Sólo hay que ver cómo la información sobre las vacunas de covid-19 tiene que luchar para destacar entre la multitud de desinformación presentada por los antivacunas para entender el punto. De hecho, es increíble que exista tal desconfianza en la ciencia por parte del público en general. Este es un hecho importante que las empresas de cualquier tamaño deben tener en cuenta.

También hay otras razones. El proceso de redacción de información compleja puede llevar mucho tiempo; las empresas pueden buscar ayuda externa para preparar una documentación que comunique claramente la ciencia. Aunque los expertos pueden ayudar a las empresas a ahorrar tiempo y energía, trabajar con redactores autónomos es más rentable que hacerlo con personal a tiempo completo. Un experto de confianza siempre estará dispuesto a establecer una relación a largo plazo con una empresa, para aportar su experiencia cuando sea necesario.

Ahora que hemos establecido que una comunicación excelente es importante para cualquier empresa u organización y que encontrar al comunicador adecuado entre todo el bullicio y la confusión es de suma importancia; ¿qué debe buscar al contratar a un escritor científico?

Habilidades que hay que buscar al contratar a un redactor científico freelance

1. Calificaciones

Hay básicamente dos tipos de escritores científicos: los periodistas interesados en la ciencia y los científicos interesados en comunicarla. Los periodistas suelen destacar en la elaboración de trabajos excelentes y sin errores, pero pueden tener problemas con el contenido o con documentos de investigación muy técnicos. Por otro lado, los escritores con formación científica pueden tener problemas con el proceso de escritura en sí, la gramática, la puntuación, la fluidez y la comprensión de quién es su público.

Naturalmente, hay que fijarse en las cualificaciones de la persona que se quiere contratar. Hoy en día, muchos periodistas trabajan como autónomos (todos sabemos por qué) y muchos de ellos destacan en la comunicación científica. Aun así, un título de periodismo y un portafolio relevante que destaque su experiencia en la comunicación de información muy técnica de forma fácil de entender sería un requisito mínimo. Dicho esto, algunos de los mejores trabajos que he tenido que evaluar a lo largo de los años procedían de escritores sin experiencia, así que no hay que fijarse sólo en la experiencia. Siempre se puede presentar a los escritores más jóvenes que aún están construyendo sus carteras una tarea de redacción antes de contratarlos.

Un doctorado y un buen historial de publicaciones son imprescindibles si el solicitante procede de un entorno científico, pero eso no debería ser la única base de un nombramiento. Por desgracia, muchos científicos creen que dominan la palabra escrita y la mayoría de nosotros creemos que nuestros escritos se comunican con claridad, cuando no es así. Todos los escritores, ya sean creativos o de no ficción, se esfuerzan por ver qué es exactamente lo que hace tropezar a los lectores en sus escritos. Hay una brecha entre el mensaje que pretende el autor y la capacidad del lector para captarlo. Los buenos escritores son capaces de salvar esa brecha, los malos no. Afortunadamente, hay formas de encontrar a los buenos. Tal vez el candidato tenga un título adicional o incluso un diploma en periodismo, redacción o escritura creativa, o tal vez tenga un blog de ciencia donde ha perfeccionado sus habilidades a lo largo de los años.

Siempre es bueno comprobar el historial de los prospectos. Muchos escritores científicos autónomos siguen activos en institutos de investigación o en el mundo académico y sus registros de publicación pueden rastrearse fácilmente en sitios web como Scopus (https://www.scopus.com/freelookup/form/author.uri) o rastreando sus Orcid ID (https://info.orcid.org/what-is-orcid/) o incluso en sus páginas de perfil que muestran la mayoría de los sitios web de las instituciones.

2.  La capacidad de comunicar datos complicados y llegar a su público

Ahora que ha separado la paja del grano y se ha quedado con menos candidatos, es el momento de observar cómo comunican la información, las teorías y las prácticas científicas complejas, además de poseer una gran capacidad de redacción. La única manera de hacerlo es leer algunos de sus trabajos en un campo con el que tanto usted como ellos no estén muy familiarizados. ¿Son capaces de articular los temas científicos de forma concisa y fácilmente comprensible para los lectores que no son expertos, especialmente en los trabajos dirigidos al público en general?

Los escritores científicos, como todos los escritores, tienen que ser capaces de escribir para el público al que van dirigidos. Algunos pueden escribir excelentes artículos científicos, pero fracasan estrepitosamente al escribir artículos de divulgación científica inconexos que nadie quiere leer. Lo creas o no, pero los lectores tienen derechos; el derecho a una escritura correcta, interesante, concisa, organizada y fluida. Los escritores científicos que entienden esto, también saben que laios lectores tropiezan mentalmente con las siglas, se pierden en un laberinto de divagaciones incoherentes, se atascan en largos párrafos y frases de los que sólo podrán liberarse tras dos o tres lecturas sucesivas.

3. ¿Pueden adaptarse al estilo y la voz requeridos?

Aunque la regla número uno en la escritura de no ficción es la honestidad y la precisión, y siempre debería ser así, hay un lugar definido para el estilo y la voz. Un escritor de ficción puede utilizar deliberadamente el estilo para ayudar a transmitir el significado. Por ejemplo, no se utilizaría un estilo de escritura formal para narrar una escena escandalosamente cómica, a menos que se haga para conseguir algún tipo de efecto satírico. Del mismo modo, los buenos escritores de ciencia no utilizarían estilos de escritura muy formales cuando escriben blogs o artículos de divulgación científica, o por el contrario, utilizarían la comedia en un artículo técnico. Al igual que los grandes cantantes tienen una amplia gama de notas que utilizan para impresionar al público, los verdaderos grandes escritores científicos tendrán carteras que muestren su gama de diferentes habilidades, desde artículos muy técnicos hasta artículos de divulgación científica de estilo más informal. La capacidad de adaptarse al tono y la voz de una tarea y un entorno específicos es una gran habilidad y es fácil de detectar en los ejemplos de escritura. Si un candidato sólo presenta artículos científicos de estudios revisados por pares, pida artículos informales si su trabajo requiere un estilo menos formal. También es bueno preguntar siempre si el escritor está en las redes sociales. Algunos escritores son activos en LinkedIn y Facebook, donde los estilos más informales son la norma. En la escritura científica, el mejor estilo es el cristalino; el lector ve a través de las palabras los fenómenos y teorías fundamentales. La mejor redacción científica es concisa, precisa y clara.

4. ¿Cómo de metódicos son los hechos presentados? ¿Hay una línea argumental?

Cualquier hecho, ya sean los resultados del fútbol, los datos del análisis elemental o los resultados del ic50 de los medicamentos contra el cáncer, son un caos si no se separan, organizan y presentan en relación con los demás. El sentido es la recopilación y yuxtaposición de pruebas.

Imagine a un reportero de televisión intentando presentar toda la información disponible sobre un partido de béisbol, desde el tipo sentado en la fila tres comiendo un perrito caliente hasta el pájaro que acaba de aterrizar en el techo del estadio. Sería una propuesta inútil, ¿no? Él o ella preferiría centrarse en la acción en el campo y tal vez en algo que sucede en el banquillo, no en cada pequeño detalle. Del mismo modo, los redactores científicos no pueden ni deben presentar todos los datos sobre un determinado fenómeno, ni siquiera en documentos muy técnicos como los de los ensayos clínicos que preparan los redactores médicos.

La metodología variará de un trabajo a otro. Los artículos de divulgación científica deben tener un mensaje claro para llevar a casa, preferiblemente debe establecer una conexión humana y una pregunta de investigación que mantenga al lector interesado de principio a fin. Las investigaciones han demostrado que, a la hora de centrarse, la gente recuerda el principio y el final de algo, además de un punto álgido en el medio. Por otro lado, los documentos técnicos o artículos de investigación suelen tener reglas más estrictas en cuanto a métodos y metodología. Busque escritores que sean capaces de utilizar los hechos para contar la historia de la investigación, manteniendo el trabajo conciso y claro.

En mi opinión, los escritores científicos pueden aprender mucho de sus homólogos creativos, que tienen que dominar la narración escribiendo comienzos sólidos que presenten tanto al villano como al héroe, el mundo en el que viven y el problema o la pregunta a la que se enfrenta el héroe (la trama). Es aquí donde la normalidad de la vida cotidiana se ve alterada y se plantea una pregunta dramática que debe ser respondida. A esto le siguen interesantes secciones intermedias en las que el héroe se enfrenta a retos que aumentan el dramatismo gradualmente mientras mantienen el interés del lector. El dramático final responde a la pregunta planteada al principio y unifica toda la historia.

Del mismo modo, los puntos principales de la investigación o del informe técnico deben presentarse al principio, seguidos de una redacción interesante que mantenga el trabajo unido y el interés del lector, y culminados con un final contundente que responda a la pregunta de investigación.

5. Creatividad

A primera vista parece extraño que la creatividad figure como una de las aptitudes necesarias para contratar a un escritor científico. Tal vez sea parcial, pero los dos años que tardé en completar un máster en Escritura Creativa a los 50 años y en terminar una novela policíaca de casi 100 000 palabras, me enseñaron que la ciencia y las artes pueden parecer muy diferentes, pero los procesos que ambos campos utilizan son muy similares. Según Merkle2El método científico es una forma de explorar un problema, formar y probar una hipótesis y responder a preguntas. El proceso creativo crea, interpreta y expresa el arte. La indagación es la base de ambos métodos.

Hay una tendencia muy definida entre los académicos a presentar sus investigaciones de forma más creativa, desde el uso de vídeos y publicaciones en las redes sociales, hasta compartir y hacer avanzar el conocimiento de formas poco comunes, sorprendentes y esclarecedoras. Sus historias son de investigación con estilo, sus procedimientos y sus resultados. Eso es lo que usted quiere que escriba para su empresa, ¿no es así?

Los empresarios y responsables de contratación de las grandes empresas deberían preguntarse si prefieren leer un trabajo impecable y funcional, pero también divertido, o una redacción impecable y práctica, pero nada más. Las frases elegantes, los títulos pegadizos, las introducciones coherentes y reflexivas, las conclusiones concisas... todo esto es bonito de ver por separado, pero por sí solo no cuenta una historia buena y convincente. Todas las partes cuentan la historia. Un trabajo profundamente atractivo reúne estos elementos y da al lector una sensación de coherencia.

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Referencias

1. Favoisier, A.L. Trait; elementaire de chimie, tr, J Lipetz, D E Gershecssocr & D A Greenberg. Citado en : J Bartlett, Familiar quotations.s (Boston: Little Brown, 1968), p, 474.

2. Merkle, B.G. Escribir la ciencia: Leveraging a few Techniques from Creative Writing Toward Writing More Effectively, Bulletin of the Ecological Society of America, Volume 101.

 

 


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Sobre el autor

Deon Visser es un escritor y editor científico independiente, con 150 artículos revisados por pares en revistas científicas. Tiene más de 25 años de experiencia en investigación y publicación. Póngase en contacto con él en Kolabtree para su proyecto de redacción científica.

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