5 aptitudes que hay que buscar al contratar a un redactor científico autónomo

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Deon Vissercomunicador científico autónomo en Kolabtree, describe las cinco habilidades más importantes que hay que buscar al contratar a un escritor científico independiente

Despite the advances in audio-visual communication scientific results still are transferred by the written word. Whether this remains the status quo is unimportant because language is the alpha and omega for science. Antoine Laurent Lavoisier wrote in 1789, “It is impossible to dissociate language from science or science from language, because every natural science always involves three things: the sequence of phenomena on which the science is based; the abstract concepts which call these phenomena to mind; and the words in which the concepts are expressed. To call forth a concept a word is needed; to portray a phenomenon, a concept is needed. All three mirror one and the same reality.” [1]

Businesses and organizations of all sizes make use of science writers to help communicate research or technical data in a clear, authoritative and reliable manner. The digital age which took away so many jobs from journalists on one hand, opened a far wider landscape for comunicación científica on the other. Science writers populate a new ecosystem ranging from websites, online science journals, blogs and e-pubs to large international pharma and bio-tech companies. They offer skills ranging from writing technically sound press releases and blogs, to redacción de propuestas de subvención, haciendo redacción de reglamentos para la FDA or EU MDR approval of medical devices and assisting with required documentation in clinical trial protocols and applications for approval to the FDA. Mixed amongst all these, are communication of research results in scientific journals, preparation of scientific content for product launches and writing about public health programs.

Hay muchas razones por las que uno consideraría contratar a un escritor científico independiente, the main one being that you want your technical information to shine through the digital clutter delivered by fake news outlets and other organizations. It is no secret that the internet of things has wiped out the line between independent journalism, public communication, public relations and of course, private interest. One only has to look at how information on the covid-19 vaccines has to fight to stand out from the crowd of misinformation presented by anti-vaccers to get the point. In fact, it is incredible that there is such a mistrust in science by the general public. This is an important fact for companies of any size to keep in mind.

También hay otras razones. El proceso de redacción de información compleja puede llevar mucho tiempo; las empresas pueden buscar ayuda externa para preparar una documentación que comunique claramente la ciencia. Aunque los expertos pueden ayudar a las empresas a ahorrar tiempo y energía, trabajar con redactores autónomos es más rentable que hacerlo con personal a tiempo completo. Un experto de confianza siempre estará dispuesto a establecer una relación a largo plazo con una empresa, para aportar su experiencia cuando sea necesario.

Ahora que hemos establecido que una comunicación excelente es importante para cualquier empresa u organización y que encontrar al comunicador adecuado entre todo el bullicio y la confusión es de suma importancia; ¿qué debe buscar al contratar a un escritor científico?

Habilidades que hay que buscar al contratar a un redactor científico freelance

1. Calificaciones

Existen básicamente dos tipos de escritores científicos autónomosLos periodistas que se interesan por la ciencia y los científicos que se interesan por la comunicación de la ciencia. Los periodistas suelen excel en producir un trabajo excelente y sin errores, pero pueden tener dificultades con el contenido o con documentos de investigación muy técnicos. Por otro lado, los escritores con formación científica pueden tener problemas con el proceso de escritura en sí, la gramática, la puntuación, la fluidez y la comprensión de quién es su público.

Naturalmente, hay que fijarse en las cualificaciones de la persona que se quiere contratar. Hoy en día, muchos periodistas trabajan como autónomos (todos sabemos por qué) y muchos de ellos destacan en la comunicación científica. Aun así, un título de periodismo y un portafolio relevante que destaque su experiencia en la comunicación de información muy técnica de forma fácil de entender sería un requisito mínimo. Dicho esto, algunos de los mejores trabajos que he tenido que evaluar a lo largo de los años procedían de escritores sin experiencia, así que no hay que fijarse sólo en la experiencia. Siempre se puede presentar a los escritores más jóvenes que aún están construyendo sus carteras una tarea de redacción antes de contratarlos.

A PhD and a good publishing record is a must if the applicant comes from a science background, but that alone should not be the only basis of an appointment. Unfortunately, many scientists think they have a grasp of the written word and most of us believe that our writings are clearly communicated when it’s not. All writers, whether they are creative writers or non-fiction writers, struggle to see what exactly in their writing make readers stumble. There is a gap between the author’s intended message and the reader’s ability to grasp it. Good writers are able to bridge that gap, bad writers not. Fortunately, there are ways to find the good ones. Perhaps the candidate has an additional degree or even a diploma in journalism, copywriting or creative writing, or maybe he or she has a science blog where they honed their skills over the years.

Siempre es bueno comprobar el historial de los prospectos. Muchos escritores científicos autónomos siguen activos en institutos de investigación o en el mundo académico y sus registros de publicación pueden rastrearse fácilmente en sitios web como Scopus (https://www.scopus.com/freelookup/form/author.uri) o rastreando sus Orcid ID (https://info.orcid.org/what-is-orcid/) o incluso en sus páginas de perfil que muestran la mayoría de los sitios web de las instituciones.

2.  La capacidad de comunicar datos complicados y llegar a su público

Ahora que ha separado la paja del grano y se ha quedado con menos candidatos, es el momento de observar cómo comunican la información, las teorías y las prácticas científicas complejas, además de poseer una gran capacidad de redacción. La única manera de hacerlo es leer algunos de sus trabajos en un campo con el que tanto usted como ellos no estén muy familiarizados. ¿Son capaces de articular los temas científicos de forma concisa y fácilmente comprensible para los lectores que no son expertos, especialmente en los trabajos dirigidos al público en general?

Los escritores científicos, como todos los escritores, tienen que ser capaces de escribir para el público al que van dirigidos. Algunos pueden escribir excelentes artículos científicos, pero fracasan estrepitosamente al escribir artículos de divulgación científica inconexos que nadie quiere leer. Lo creas o no, pero los lectores tienen derechos; el derecho a una escritura correcta, interesante, concisa, organizada y fluida. Los escritores científicos que entienden esto, también saben que laios lectores tropiezan mentalmente con las siglas, se pierden en un laberinto de divagaciones incoherentes, se atascan en largos párrafos y frases de los que sólo podrán liberarse tras dos o tres lecturas sucesivas.

3. ¿Pueden adaptarse al estilo y la voz requeridos?

While the number one rule in nonfiction writing is honesty and accuracy, and it should always remain so, there is a definite place for style and voice. A fiction writer may deliberately use style to help convey meaning. For example, one wouldn’t use a formal writing style to narrate an outrageously comic scene unless it is done to achieve some form of satirical effect. Similarly, good science writers would not use highly formal writing styles when writing blogs or popular science articles, or oppositely, use comedy in a technical paper. Just like great singers have a large range of notes which they use to impress audiences, truly great science writers will have portfolios showcasing their array of different skills, from highly technical articles to more informal styled popular science articles. The ability to adapt to the tone and voice of a specific task and environment is a great skill and easy to detect in writing examples. If a prospect only presents scientific articles from peer-reviewed studies, ask for informal articles if your job requires a less formal style. It is also always good to ask whether the writer is on social media. Some writers are active on LinkedIn and Facebook where more informal styles are the norm. In escritura científica, the best style is crystal clear; the reader sees through the words to the fundamental phenomena and theories. The best escritura científica is concise, precise and clear.

4. ¿Cómo de metódicos son los hechos presentados? ¿Hay una línea argumental?

Cualquier hecho, ya sean los resultados del fútbol, los datos del análisis elemental o los resultados del ic50 de los medicamentos contra el cáncer, son un caos si no se separan, organizan y presentan en relación con los demás. El sentido es la recopilación y yuxtaposición de pruebas.

Imagine a TV reporter trying to present all the available information on a baseball game, from the guy sitting in row three eating a hot dog to the bird that just landed on the roof of the arena. It would be a futile proposition, wouldn’t it? He or she would rather focus on the on-field action and maybe on something happening in the dugout, not on every little detail. Similarly, science writers cannot and should not present all the data on a given phenomenon, even in highly technical documents like clinical trial documents prepared by escritores médicos.

Metodología will differ from one job requirement to the next. Popular scientific articles should have a clear take-home message, it should preferably set up a human connection and a research question that keeps the reader interested from beginning to end. Research has shown that when it comes to focus, people remember the beginning and end of something, plus a high point in the middle. On the other hand, technical documents or research articles normally have stricter rules with regards methods and methodology. Look for writers who are able to use the facts to tell the story of the research while keeping the work concise and clear.

En mi opinión, los escritores científicos pueden aprender mucho de sus homólogos creativos, que tienen que dominar la narración escribiendo comienzos sólidos que presenten tanto al villano como al héroe, el mundo en el que viven y el problema o la pregunta a la que se enfrenta el héroe (la trama). Es aquí donde la normalidad de la vida cotidiana se ve alterada y se plantea una pregunta dramática que debe ser respondida. A esto le siguen interesantes secciones intermedias en las que el héroe se enfrenta a retos que aumentan el dramatismo gradualmente mientras mantienen el interés del lector. El dramático final responde a la pregunta planteada al principio y unifica toda la historia.

Del mismo modo, los puntos principales de la investigación o del informe técnico deben presentarse al principio, seguidos de una redacción interesante que mantenga el trabajo unido y el interés del lector, y culminados con un final contundente que responda a la pregunta de investigación.

5. Creatividad

A primera vista parece extraño que la creatividad figure como una de las aptitudes necesarias para contratar a un escritor científico. Tal vez sea parcial, pero los dos años que tardé en completar un máster en Escritura Creativa a los 50 años y en terminar una novela policíaca de casi 100 000 palabras, me enseñaron que la ciencia y las artes pueden parecer muy diferentes, pero los procesos que ambos campos utilizan son muy similares. Según Merkle2El método científico es una forma de explorar un problema, formar y probar una hipótesis y responder a preguntas. El proceso creativo crea, interpreta y expresa el arte. La indagación es la base de ambos métodos.

Hay una tendencia muy definida entre los académicos a presentar sus investigaciones de forma más creativa, desde el uso de vídeos y publicaciones en las redes sociales, hasta compartir y hacer avanzar el conocimiento de formas poco comunes, sorprendentes y esclarecedoras. Sus historias son de investigación con estilo, sus procedimientos y sus resultados. Eso es lo que usted quiere que escriba para su empresa, ¿no es así?

Los empresarios y responsables de contratación de las grandes empresas deberían preguntarse si prefieren leer un trabajo impecable y funcional, pero también divertido, o una redacción impecable y práctica, pero nada más. Las frases elegantes, los títulos pegadizos, las introducciones coherentes y reflexivas, las conclusiones concisas... todo esto es bonito de ver por separado, pero por sí solo no cuenta una historia buena y convincente. Todas las partes cuentan la historia. Un trabajo profundamente atractivo reúne estos elementos y da al lector una sensación de coherencia.

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Referencias

1. Favoisier, A.L. Trait; elementaire de chimie, tr, J Lipetz, D E Gershecssocr & D A Greenberg. Citado en : J Bartlett, Familiar quotations.s (Boston: Little Brown, 1968), p, 474.

2. Merkle, B.G. Escribir la ciencia: Leveraging a few Techniques from Creative Writing Toward Writing More Effectively, Bulletin of the Ecological Society of America, Volume 101.

 

 


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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