食品技术是如何与世界饥饿作斗争的

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联合国粮食及农业组织估计,世界上有近8亿人长期处于饥饿状态。 虽然食品技术与糖果、零食和加工食品的生产密切相关,但这一技术领域在开发解决世界饥饿问题的解决方案方面也很重要。 以下是一些前沿的例子,说明食品技术如何能够潜在地解决全世界的营养不良和饥饿问题。

即用型食疗食品

严重急性营养不良(SAM)是一种威胁生命的疾病,影响到全世界近1600万名幼儿。 与有营养的儿童相比,这些儿童死亡的可能性要高9倍。 为了应对这一全球性的营养不良流行病,开发了即食治疗性食品(RUTF),利用低成本、低水分的材料提供家庭营养治疗。 使用花生作为蛋白质和脂质基础,RUTFs含有维生素和矿物质、糖和其他蛋白质添加剂,如乳清或奶粉,以获得完整的氨基酸组成。 RUTF的设计易于消化,营养丰富,由于水分含量低而保持较长的保质期,不需要冷藏,并且包装方便运输和储存。 有几个组织与联合国儿童基金会竞争供应合同,包括MANA Nutrition、Valid Nutrition和Nutriset,后者提供非常成功的Plumpy'Nut。

蛋白质反应器

来自拉彭兰塔科技大学(LUT)和芬兰VTT技术研究中心的研究人员发现了一种利用可再生资源的电力生产合成蛋白质的方法。 该过程包括通过水、二氧化碳和微生物的混合物施加电流。 两周后,生物反应器生产出一克含有50%蛋白质、25%碳水化合物、25%脂类和核酸的粗制食品。 由于该过程是连续的,并且不受可能影响基于农场的食品生产方法的环境条件的影响,它可以被用来帮助喂养遭受饥荒和饥饿的人。 虽然仍处于早期开发阶段,但该项目的目标是生产环境可持续的食物,其能源效率比目前的耕作方法更高。

食品粉末

根据联合国粮食及农业组织的数据,世界上生产的所有食物中有三分之一被丢失或浪费,其中水果和蔬菜在所有食物中的浪费率最高。  福宝食品粉 是来自隆德大学的一个国际团队的智慧结晶。 这家初创公司从农场收集即将到期的低成本水果和蔬菜,并通过喷雾干燥将其转化为可持续两年的货架稳定产品。 在粉末状的产品中,该产品可以很容易地被运输,同时仍然保留了原始产品的营养成分。 该团队最近参加了 "为食物而战 "的比赛并获胜,并通过Kickstarter成功完成了筹资活动。

蟋蟀养殖

吞食昆虫,或吃昆虫,作为缓解世界饥饿的可持续解决方案,正在成为一个热门趋势。 2013年,联合国粮食和农业组织写了一份报告,显示以昆虫为基础的食物含有高水平的基本营养物质,包括完整的蛋白质成分。 利用这些知识,像Exo、Bitty Foods、Six Foods、Aspire和Entomo Farms这样的初创公司正在尝试开发和供应基于蟋蟀的食品,供人类食用。这些产品使用的主要成分是蟋蟀粉,这是一种从烤干的蟋蟀中提取的粉末状蛋白质,并与普通面粉结合起来进行流动。 然而,食用昆虫市场的一个主要挑战包括改变将吃昆虫视为禁忌的主流饮食文化。 此外,关于蟋蟀粉在食品中的表现的技术知识仍然缺乏,因为蟋蟀粉中的脂类在储存期间会产生异味。

微藻类

随着世界上人口的不断增长,对高营养食品的需求也会越来越大。 最近完成的一项研究表明,微藻类可能是解决食品丰富性和可持续性这一迫在眉睫的挑战的许多潜在解决方案之一。 微藻拥有很高的营养含量,含有完整的欧米茄-3脂肪酸和氨基酸。 例如,螺旋藻微藻的蛋白质含量为65%,其总干重。 微藻可以很容易地利用二氧化碳和阳光在使用淡水或盐水的露天池塘中生长。 另外,它们也可以在光生物反应器中生长,使用LED作为光源。 它们的优点是可以叠加,并且不受太阳光变化的影响,提供了一种纵向扩展食品生产的方法。 然而,需要新的工艺来将微藻类转化为人类可食用的产品。 而像科比昂公司(原名 辉瑞公司 和Solazyme),在规模化种植微藻时仍面临技术问题,以及最近由于Soylent的产品中使用了他们的海藻粉而引起的消费者对食品安全的反感所带来的挑战。

可食用的无人机

将紧急粮食供应空投到粮食匮乏、交通不便的地区,涉及大量资源。 据估计,每吨食品的空投成本为$1,000,其中包括燃料、航空运输、材料、板条箱包装和降落伞。为了减少这种浪费,奈杰尔-吉福德开始了 风马航空 设计了第一架可食用的一次性无人机,用于执行人道主义援助任务。 这种无人机被称为Pouncer,主要由食物材料构成,其主体和机翼上装满了各种食物。 其余的结构是由木材制成的,可以用作烹饪和加热的燃料。 然而,这种可食用的无人机因其执行不力和缺乏对人道主义援助问题的洞察力而受到批评。

虽然这些技术都不能单独解决世界饥饿危机,但随着全球人口的不断增加,它们可能会以各自的方式对日益严峻的挑战做出贡献。

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关于作者

Bryan Le目前是威斯康辛大学麦迪逊分校食品科学系的科学与医学研究生研究学者和博士生。 他正在研究洋葱和大蒜中的风味化合物的有益作用和作用机制。 他曾为食品工艺师协会学生会主办的获奖的《科学与食品》博客撰写和编辑文章,并热衷于向公众传播科学。 布莱恩拥有加州大学欧文分校的化学硕士和理学士学位。 请通过bryanquocle(at)gmail(dot)com与他联系,并在bryanquocle.journoportfolio.com了解更多关于他的工作。

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