可食用的食品包装。吃你的食物,也吃包装物

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食品科学家 Souha Guenoun写道,可食用食品包装如何为可持续发展的未来铺平道路。封面。Evoware的可食用食品包装

令人惊讶的是,食物保存没有时间障碍,知道如何保存食物在我们人类历史上一直是必不可少的;它不仅延长了食物的保质期,而且使健康食品得以保存,从而帮助我们生存。 

几千年后的今天,食品包装和过去一样重要,甚至更重要;消费者的需求增加,导致市场扩大了产品。如果人们走进任何国家的任何一家超市,就可以很容易地发现当地生产的或从其他国家进口的各种食品,所有这些都部分归功于包装。

因此,当我们享受这种塑料包装的好处时,我们并没有完全意识到 进入多层结构的工程量,也没有生产所需的能量,只是让它最多可以使用几个星期。

然后,它会发生什么?  它当然不会在我们扔掉它的那一刻神奇地消失。据估计 目前有1.5亿公吨的塑料 徘徊在 全世界的海洋中,超过60%来自塑料包装。 [1] 长达400年的时间 [2] 在我们使用它之后,它周围的一切都会在它面前消失,因为它在慢慢地瓦解。解决这一困境的办法可能是创新我们生产食品包装的方式。

但是,在我们跳到 包装创新我们必须首先了解什么是包装?

理论上,设计师只需从各种材料中选择一些材料来建造一个容器,很简单,对吗?但事实并非如此。科学家们必须考虑到很多参数,如营养价值、由温度、湿度、氧气引起的物理/化学/微生物变化、运输过程中的机械效应、健康和安全、成本效益、新技术、消费者习惯、市场营销、立法、分销趋势,以及最后但肯定不是最不重要的环境影响等等。 [3]

随着塑料包装逐渐进入我们的生活,取代了 金属、纸张和玻璃容器但是,对它的批评已经上升,呼吁它对环境的危害。尽管在全球范围内都建立了回收工厂迄今为止,只有14%的塑料被回收利用。 [4] 而且,较小的塑料块永远无法通过回收厂,它们太小了,无法装进去;更不用说,虽然回收塑料包装比制造一个新的包装需要更少的能源,但它仍然没有达到应有的绿色效果;为了使包装被回收:水、能源和材料的运输都需要让塑料获得第二次生命。

出于这个原因,目前食品包装发展的趋势是,只要有可能,它不仅应该是自然和 "环境友好 "的,而且还应该是功能性和成本效益高的。 [5]

那么,什么是可食用食品包装?

可食用的薄膜和涂层可被任意定义为可被消费者作为整个食品的一部分食用的薄层材料。 [6] 当薄膜、薄片、薄层或涂层等包装物是食品的组成部分,并与食品一起食用时,就被称为 "可食用包装物" [7]

它是一个 生物聚合物 旨在容纳和保护食物不变质,并有能力像它所包含的食物一样进行生物降解。 作为食品成分,可食用薄膜和涂层通常必须尽可能无味,以便在食用可食用包装的食品时不被发现。当可食用薄膜和涂层具有显著或特殊的味道和风味时,其感官特征必须与食品的感官特征相匹配。

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可食用包装的类型

首先,让我们解释一下什么是生物聚合物:它们是 高分子生物大分子,换句话说,它们是由小单元连接起来的大结构,由生物体产生,如蛋白质、DNA等。

有两种类型的可食用包装,即薄膜和涂层。两者之间的区别是,薄膜首先是单独形成的,然后应用于食品,而涂层是直接形成并应用于食品。它们可以是表面的涂层,也可以是同一食品的隔层之间的层。 

多糖、蛋白质和脂类是用于制造可食用的薄膜或涂层作为包装的生物聚合物。虽然多糖(淀粉及其衍生物、树胶等)和蛋白质(明胶、麸质等)提供了具有令人满意的机械和光学性能的可食用薄膜,但它们是 对湿气过于敏感 [8] 这构成了食品工业的一个关键问题,因为水分含量会导致食品的快速恶化。

相反的是。 由脂类(蜡、脂类或衍生物)组成的薄膜具有良好的水蒸气阻隔性能,但它们不透明、不灵活且容易酸败。 [8]

食用包装的技术

作为食品成分,可食用薄膜和涂层通常必须尽可能无味,以便在食用可食用包装的食品时不被发现。当可食用薄膜和涂层具有显著或特殊的味道和风味时,其感官特征必须与食品的感官特征相匹配。

而由于食用包装的成分(蛋白质、脂类等 示缺点 当单独使用时,食用包装通常由几种成分组成,以结合每种成分的互补功能特性并减少其缺点。 [6]

通常,作为食用包装的食用薄膜和涂层是在成膜聚合物在溶剂(水、乙醇、有机酸等)中溶解、分散或乳化后进行的;然后随着溶剂的蒸发直接应用于食品或支撑物上。 [7]

挑战 

实际上,可食用包装并不像有些人认为的那样新,关于它的研究已经进行了几十年。然而。 还有一个人性问题;有些人认为,既然他们的包装会在自然界中消失,那么把它扔到任何地方都是正常的。联合国在一份报告中指出:"给产品贴上可生物降解的标签可能被视为一种技术性的解决方法,使个人失去了责任,从而导致人们不愿意采取行动。" [9]

还有就是消费者不愿意吃他们的餐具或食品包装的问题。更重要的是,他们会对可食用包装的卫生部分持怀疑态度,认为它是否像普通包装那样能保护食品不受污染。

另一个不利因素是,一些 在使用可食用薄膜或涂层时,通常仍需要非食用外包装(出于卫生原因)。此外,可食用包装对以下因素更为敏感 在不同的环境中,需要在储存和运输过程中仔细处理。

虽然,可食用包装在成为常态而非例外之前,可能还有很长的路要走;但它代表了一次性食品包装的一个更好的可持续替代方案。 

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资料来源:《世界日报》。

  1. https://cen.acs.org/articles/94/i41/cost-plastic-packaging.html
  2. https://archive.epa.gov/epawaste/conserve/smm/wastewise/web/html/factoid.html
  3. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/%28SICI%291099-1522%28200001/02%2913%3A1%3C29%3A%3AAID-PTS489%3E3.0.CO%3B2-R
  4. https://www.ellenmacarthurfoundation.org/publications/the-new-plastics-economy-rethinking-the-future-of-plastics-catalysing-action 
  5. https://www.newfoodmagazine.com/article/215/edible-biodegradable-packaging-for-food
  6. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/pts.2770080607
  7. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10408699891274219
  8. https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-1-4615-2173-0_9
  9. https://www.unenvironment.org/news-and-stories/press-release/biodegradable-plastics-are-not-answer-reducing-marine-litter-says-un

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关于作者

Souha Guenoun是一名专职的食品工程师和自由撰稿人,帮助传播食品科学/可持续性/技术方面的知识。

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不,谢谢,我现在不打算雇用。