COVID-19。小编做的

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Maria Gklotsou, freelance 医学家 on Kolabtree, writes about how the COVID-19 is a ‘war of the small’.

看着屏幕上当天的死亡人数,可悲的是,这是如今的一个固定习惯,试图评估分散在全球各地的朋友和家人所处的危险,我不禁想到,这是一场小规模的战争,而且它正在获胜。

许多年前,在克里特大学学习生物学的几个星期,我们的教授进入房间,要求我们给出一个生物的定义。当一个精通的教授带着一个愚蠢的问题来,你应该知道有一个陷阱。但我们十八岁的傲慢让我们笑了。我们当然笑了,生命是显而易见的,我们争辩道;况且我们是生物系的学生(即生物=生命的科学),我们当然可以给它下个定义!"。经过几次失败的尝试,我们想给生命下一个全面的定义,包括所有我们认为有生命的东西,而不包括其他的东西(树而不是木头;植物和动物一起),我们意识到生命并不像我们想象的那样不言而喻。

因此,我们放弃了为生命提出一个定义的努力,并同意编制一套最小的参数,这些参数必须同时存在,才能定义某物为生命。我们想出了四个参数:与环境交换元素(无论是食物、氧气、碎片--新陈代谢);生长能力;调整能力;繁殖能力。我们真的很自豪,因为我们激烈的头脑风暴产生了一个答案,但随后我们的教授说。"一个病毒....,一个病毒是一个生物吗?"根据我们的清单,不,它不是......在这四项中,它只能做一项:繁殖,但它做得如此有效,以至于我们现在有一整个星球在为一袋惰性材料(一些DNA/RNA和一些蛋白质)恐慌,它不是自给自足的,它以某种方式存在但不生活,与环境沟通但不交换任何东西,当然也不生长或调整。相反,它命令环境满足它的需要,即繁殖和传播。这就是它所做的一切:繁殖和繁衍。如果环境不利,它就躲在视线之外,保持沉默,等待合适的时机夺取控制权。人们常说,当你获得一种病毒时,它永远不会真正消失,它永远和你在一起,隐藏在药物无法到达的深层角落里,嵌入你的遗传密码中,等待着将你的整个精心设计的多细胞机器征服,复制并入侵他人。

So here we are now, a small bag of genetic code, that made a small, under the 雷达, entrance in a (relatively) small province of China, making small headlines as an exotic virus that Chinese could not handle, making small inauspicious steps to the neighboring countries, until the small fire started to burn in the backwards of the West and it was not small anymore. Some small countries that took early small steps and measures got big results, so far; while big countries that took no early steps but made bold gestures later face big disasters. Big and strong is not the winner in this war. Small and humble before a small living entity that brought humanity to its knees seems to be winning. This is the war of the small and the underdogs seem to have understood it all too well. 

 

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关于作者

Ramya Sriram在全球最大的科学家自由职业平台Kolabtree(kolabtree.com)管理数字内容和通信。她在出版、广告和数字内容创作方面有十多年的经验。

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