聚焦。科学自由职业者和COVID-19创业公司的创始人Ahmed Elewa

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科拉布特瑞的 科学自由职业者 Ahmed Elewa博士 谈到他的创业公司Colorna获得资金,该公司提供COVID-19的快速OTC测试,以及他过去有趣的研究,包括研究蝾螈如何重新长出手臂。

A 生物学家 生物信息学家艾哈迈德-埃利瓦博士在一位诺贝尔奖获得者的指导下进行了他的博士研究。作为博士后,他还领导了一个项目,对迄今为止最大的基因组之一进行测序。他在宗教、哲学和法律等不同领域有多篇著作。 

作为Colorna的联合创始人和首席科学官,他负责开发SARS-CoV-2的快速非处方测试。他还作为Kolabtree的自由科学家承担了多种多样的项目,执行科学分析。 写作 编辑.

作为聚光灯系列的一部分,我有机会与Elewa博士坐下来讨论他如何设计研发并为其创业公司获得资金。我们还谈论了他作为一个 科学自由职业者 关于Kolabtree和他以前的研究工作,其中包括耐人寻味的发现,如胚胎如何制造它们的肠道以及蝾螈如何重新长出它们的手臂。

 北美洲:祝贺你为你的创业公司获得资金!你的公司Colorna提供COVID-19的快速OTC测试。您的公司Colorna提供COVID-19的快速OTC测试。你能告诉我们更多关于这一点吗?

 AE:谢谢你!当 COVID-19 成为一个全面的大流行病,很明显,病毒测试将成为全球的必需品。与过去十年来开发的新诊断方法相比,使用PCR的黄金标准已经相当过时。PCR测试也是集中式的,所以你必须担心将样本运送到实验室,然后将结果反馈给每个人的物流问题。

我们的愿景是将过去十年中开发的最好的新技术转化为家庭检测,使病毒检测能够更加普及。最初,我们致力于研究分裂过氧化物酶的生物传感器方法,然后转为与LAMP检测合作。 佩利查诺实验室 卡罗林斯卡学院

我们制作了一个个人设备的原型,并开发了从粗制唾液中检测病毒的方法。最后一部分,从唾液中检测病毒而不提取RNA是检测RNA的OTC病毒检测所面临的主要技术障碍。

北美洲:你已经有多年的密集研究经验。在工业方面工作,并领导初创公司的研发工作是什么感觉?

AE。 我发现在一家初创公司领导研发工作绝对是令人振奋的!每天都有刺激,与我在学术界的经验相比,我的效率高了10倍。每天都有一种快感,与我在学术界的经历相比,我的效率高了10倍。就在创业公司之前,我还在学术界的就业市场上。在面试了几个助理教授的职位后,我没有得到任何工作机会。但自从我还是本科生的时候,我就一直想经营自己的实验室,所以领导Colorna的研发工作毕竟给了我这种经验。

 北美洲:你是否需要专家的支持来使你的创业公司启动和运行?鉴于COVID-19的限制,这一定不容易。

 AE。 Colorna(OTC家庭测试)背后的最初设想是我向斯德哥尔摩大学的一个学术实验室提出的建议,并且 科学生活实验室.这位教授对这个项目很兴奋,并同意让我加入他的实验室来执行。然而,招聘过程需要几个月的时间,我感到迫切需要马上开始工作。我把这个情况告诉了我的一个朋友,他把我介绍给了天使投资人。 WeFightCovid.org.

当我与他们分享这个故事时,他们同意资助一个启动项目,让项目开始。因此,在专家支持方面,我又去找了那位教授,他同意做一个 科学顾问 并允许Colorna在他的实验室里租用一个工作台。此外,所有这些都是在瑞典进行的,瑞典从来没有任何严重的封锁。我们能够在实践社会距离和常识的同时进行会面、讨论和执行。

北美洲:你能告诉我们如何从WeFightCovid.org和Norrsken基金会获得资金吗?谈判过程中的亮点是什么?

 AE。 当然。 WeFightCovid.org 是由一群科技企业家成立的,他们预测了大流行病的后果,并做空了一堆股票,赌它们的价格会下降(例如航空公司)。由于他们的赌注,他们最终获得了500万欧元,并希望用这些钱来帮助减轻COVID-19的影响。 

因此,他们开始了几项倡议,以援助卫生工作者和受该大流行病打击最大的社会部门。他们还希望资助研究。当我与他们会面时,他们的主要要求是有一个明确的预算和一个能在一两个月内产生结果的计划。我制定了一个预算和研究计划,用于密集的研发,在一个月内得出结论,建议的病毒检测方法是否可行。预算的设计是为了尽量减少时间和金钱的浪费,并适当补偿任何与我们合作的人,因为时间紧迫。 

然后,我们进行了几次会议,以进一步了解对方,在第三次会议之后,我得到了承诺,条件是他们要指派首席执行官。然后,我们向 诺尔斯肯 当他们看到Colorna已经得到了WeFightCovid.org的支持,听到了我们的愿景,看到了我们的团队,他们为种子基金提供了资金。这两个基金会的唯一条件是,如果我们要继续进行另一轮融资,他们将获得优先权和特权选择。

北美洲:我们很想了解更多关于您的研究,这些研究导致了8篇出版物。首先,为什么是大鲵?请告诉我们更多关于整个大鲵基因组的论文。

 AE。 (微笑)我认为他们有点 多于 八.我一般有广泛的兴趣。事实上,我被引用最多的出版物之一是一篇关于 女权主义和伊斯兰法.博士毕业时,我已经筋疲力尽,不知道自己是否还想继续做研究。同时,我从未想象过自己会做别的事情。因此,我认真思考了生物学中最大的问题,并选择了三个真正令我兴奋的课题。 

我最后搬到了瑞典,学习如何研究大鲵的再生。能看到一种动物,绝对是令人惊叹的。 重新长出整条手臂 在短短的几个月内!他们还可以修复他们的心脏、大脑和几乎是,如果伤害没有杀死他们,他们可以修复自己。他们还可以修复自己的心脏、大脑,而且几乎是,如果受伤没有杀死他们,他们可以自我修复。你会想象这样的超级动物会主宰世界,但是没有。蝾螈实际上是温顺和谦逊的。在复原力和储备方面,有很多东西可以从它们身上学到。

北美洲:你研究过蠕虫胚胎如何制作肠道,蝾螈如何重新长出手臂,以及基因的表现。请告诉我们您在多年的研究中看到的一件完全离奇、怪异和奇妙的事情。

 AE。 是的!在我的博士学习期间......事实上,在我第一次与我的 未来顾问,这好像是15年前的事了。我们在他的办公室里讨论蠕虫如何制造小RNA并把它们传给它们的孩子以控制基因活动。我们互相讨论对方的想法,大声思考,我说,想象一下,如果一只虫子学会了一些东西,其大脑中的小RNA控制基因,使记忆稳定。然后想象一下,如果这些小RNA被传递给孩子,并控制基因在 他们的 大脑,这样他们出生时就已经知道父母所学的东西了!我试着测试了一下,但失败了。我试着测试了一下,结果失败了很多次。 

然后有一天早上,我看到一个  刚从科里出来的 巴格曼他的实验室研究了蠕虫如何学会避免吃那些闻起来很香但会使它们生病的细菌。因此,我把蠕虫和有吸引力的细菌放在一起,看着它们吃东西,然后学会避免吃这种食物。然后我问它们的孩子在孵化时是否会对细菌产生正常的吸引力,或者它们是否会获得一些知识来避免那种好闻的味道。而事实上!学会了这一课的虫子的孩子往往比以前没有遇到过这种细菌的虫子的孩子更愿意避开这种细菌。更重要的是,这种 "遗传的智慧",正如我们在实验室里轻描淡写地称之为 "智慧",在不能制造小RNA的蠕虫中丢失了。 

这一切真的很了不起,但也只是初步结果。想象一下,几代人可以像这样传承周遭的经验,这真的很酷。如今,我们从世界各地的一些实验室的出色工作中对这种现象有了很多了解,特别是 洛克维 墨菲 实验室。但在那时,这真的是异端邪说,而且很酷!

北美洲:是什么促使你探索作为一个科学自由职业者的工作?你对什么样的项目感兴趣?

AE。 好吧,我创办Colorna的全部原因是为了真正再次拥有收入来源。2018年,我搬回美国,做了一个短期的博士后,同时申请了教职。然而,在2019年底,我决定离开那个实验室,因为它的工作环境实在是太糟糕了,但很难说服任何其他实验室在我面试教职时雇用我短短几个月。所以,我在获得教职上做了对冲,靠我的积蓄和向我哥哥借钱生活。所以,当我没有得到任何录用通知时,我需要尽快找到一份工作,尤其是在大流行病开始时。我想自己开公司会提供某种程度的收入保障。 

我不知道,在创业公司的世界里,有一种普遍的文化是在第一阶段不给工人补偿,以此来证明对公司愿景的承诺。我以牙还牙,使首席执行官签署了我在最初预算中的工资。最终,我意识到,我不能在没有任何积蓄和没有工资的情况下,奢侈地在一家创业公司工作。同时,在LinkedIn上申请新的工作没有任何进展,或者当我得到面试机会时,我被认为资格过高。 

只有一个有希望的前景,但要三个月后才能拿到第一笔工资。当我问一个朋友借给我$500作为我儿子的学费时,他道歉说他也很拮据,但鼓励我做自由职业。我当时想,该死的,他是对的。 我儿子在Fiverr上做自由职业者 并真正赚到了钱。因此,那天晚上我上了10个不同的平台,真的在Kolabtree找到了自己。

我主要做涉及生物信息学分析的项目。然而,我最感兴趣的项目是那些有点超出我的舒适区,需要我在短时间内学习新东西的项目。我也对科学展项目情有独钟,喜欢看到学生们的聪明和创造力。因此,我很乐意讨论这些项目,并免费帮助进行统计或绘图和数字。

北美洲:像Kolabtree这样的平台如何才能做得更好,让企业更容易接触到像您这样的科学领域的优秀专家?

 AE。 我是在研究之后才听说Kolabtree的。 科学自由职业者.我认为学术界的大多数科学家都不知道有这样一个平台。问题是,对大多数教师来说,很难找到合格的博士后,即使找到了,也是该死的昂贵。作为一个新的助理教授,你每年至少要支付$100,000美元来雇用一个博士后并支付他们的工资和福利。

我认为像Kolabtree这样的平台应该开始推广工作外包的理念,这样新的和小的实验室就可以让他们的项目进展起来,而不必马上承诺雇用全职博士后。大多数资助会允许首席研究员雇用科学自由职业者,要么通过零用钱,要么通过与他们签订 "承包商 "的合同,这取决于项目的规模。 看,这总体上是一个非常新的空间,有很多事情可以做,以改善服务,即 科学自由职业者 提供,并将他们与学术界联系起来。没有理由让一个拥有博士学位的聪明人失业,或者为了维持生计而不得不呆在一个有毒的实验室里。 

Kolabtree和其他人可以利用大量的智力资本。想象一下,如果你能像订购试管一样轻松地雇用一个科学自由职业者来做某事在数据分析领域,机构会把你训练成一个 数据分析员 然后确保你得到你的第一份工作。对于自营职业的科学家和研究人员应该有类似的培训。除了培训你的机构将你加入他们的自由职业者网络。在这种情况下,也许该机构会从自由职业者那里收取固定的费用,而不是他们收入的百分比。 

此外,Kolabtree应鼓励 自由职业者的科学 专家相互合作,协作执行大型项目。现在,该平台不允许两个独立的自由职业者一起提交提案,并以他们决定的方式分享资金。随着我越来越习惯这个新空间,我看到了可以改进的不同领域,但它对我来说仍然是新的,我需要更多时间。

 

这篇作品是 科拉布特瑞的 聚焦功能,在这里我们展示了我们广泛的科学自由撰稿人、监管专家和其他可按需雇佣的具有博士资格的专家网络中鲜为人知的方面。

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不,谢谢,我现在不打算雇用。